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台灣有機仙草

台灣有機仙草

「仙草」這個名稱第一次出現在《中國藥植圖鑑》,在《職方典》稱之為仙人草。據《中藥大辭典》記載,仙草具有消暑解渴、解熱毒的功效,科學研究也證實,仙草抗氧化並清除自由基,其植物膠質,也是養顏美容的聖品。
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「仙草」這個名稱第一次出現在《中國藥植圖鑑》,在《職方典》稱之為仙人草。據《中藥大辭典》記載,仙草具有消暑解渴、解熱毒的功效,科學研究也證實,仙草抗氧化並清除自由基,其植物膠質,也是養顏美容的聖品。

有機仙草是全日照作物,喜歡氣候溫差大,葉子才會變厚,適合種植在排水良好的地方。仙草全株皆可利用,在臺灣栽培甚早,種植區域包括新竹關西、嘉義水上、南投集集與花蓮吉安鄉及宜蘭羅東等地。其中,新竹關西鎮已成為台灣仙草的重鎮,成立了仙草博物館,更是「仙草的故鄉」。

仙草適應性強,病蟲害少,種植初期容易被斜紋葉盜蟲咬斷,中期常發生萎凋受到青枯病危害,後期則有金花蟲危害,如果採用水旱輪作,病蟲害的情況會比較少,其生長期為約100天,期間無需噴農藥防治病蟲害,適合有機栽培。

每年白露後、中秋節前,是仙草最佳採收季節,而此時剛好避開雨季,方便採收與乾燥作業。新鮮仙草用鋤頭掘起後,將泥土敲掉,去雜草後經日曬4到7天後即可儲存,再以約60斤的重量,將它們大把大把成捆;仙草乾草屬於後熟作物,通常經6個月後食用比較不會有青草味,且後熟可提高仙草的膠質及香氣,而放了一年的仙草乾最香。

台灣有機仙草植株型態有直立型、半直立型及匍匐型等三種,新竹關西地區利採用深度匍匐性品種,採收費工。南部水上鄉地區盛行栽培直立種。目前關西種植的仙草,是由大陸進口並經農試所改良的「桃園1號」,膠質含量較高、香氣濃,是上乘的仙草品種。

仙草清新的風味,在臺灣一年四季都可製成冷熱甜點食用,而且是台灣甜品小吃很重要的特色。仙草食用方式非常多元,有仙草茶、仙草凍、燒仙草,以及新近的沖泡茶飲等形式。也有業者開發速溶仙草粉、濃縮仙草汁。而為了迎合年輕人的口味,還有仙草奶茶、奶凍。

仙草入菜煮湯也成為美食家的最愛,像是燉湯、仙草粄條、仙草水餃,甚至裹上麵包粉變成炸仙草沾醬吃,這些都表示仙草是一個很親民的食物。

農業試驗所研發出高機能性之翠綠仙草粉,可添加在饅頭、糕點、冰淇淋中,作為調味料或食品天然色素使用。台灣的學界也著手研究將仙草膠萃取出,脫色後,結合澱粉製成可食用的薄膜,輔助天然抗菌劑應用於蔬果及畜產品,且仙草對保濕及保鮮都有良好的效果。

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