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天堂來的果實 有機木鱉果

天堂來的果實 有機木鱉果

造型圓鼓豔橘又佈滿尖刺像河豚,剖開後橙黃果肉包著鮮紅種膜,奇特的造型是「木鱉果」給人的第一印象。近幾年歐美、日本盛行木鱉果,根據美國農業部(USDA)研究,其茄紅素含量比蕃茄高七十倍,蘊含多種人體必需營養素,被稱為「天堂來的果實」,澳洲、越南、泰國等地則積極研發木鱉果機能性食品。
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造型圓鼓豔橘又佈滿尖刺像河豚,剖開後橙黃果肉包著鮮紅種膜,奇特的造型是「木鱉果」給人的第一印象。近幾年歐美、日本盛行木鱉果,根據美國農業部(USDA)研究,其茄紅素含量比蕃茄高七十倍,蘊含多種人體必需營養素,被稱為「天堂來的果實」,澳洲、越南、泰國等地則積極研發木鱉果機能性食品。

原住民的傳統食材與佳餚

木鱉果是葫蘆科苦瓜屬多年生作物,俗名「刺苦瓜」,又稱夫妻果、陰陽果。其種子扁圓,像木頭,又像鱉,因此稱為木鱉果。大多分佈在印度、中國南部、澳洲東北部等,台灣以花東地區原生種為主。阿美族稱它為sukuy,卑南族稱為hamunly。木鱉果是阿美族原住民風味餐不可或缺的食材,也是越南的傳統食物,在節慶婚禮做成糯米飯,更是作月子的營養食品。

人工授粉與蟲害管理需費心

木鱉果早在2007年就有農友栽種測試,近年則以越南品種為主,臺東農改場從臺灣原生種研發出「臺東1號」,這些品種適地適種,在台灣各地開花結果。木鱉果屬藤蔓作物,喜歡溫暖與陽光,對土壤條件要求不嚴,選擇排水良好的環境栽培即可。有機農場經常將百香果、絲瓜等攀爬作物與木鱉果種在一起。木鱉果主要開花期在六到八月份,大多透過人工授粉;為加強果蠅防治,有機農友使用性費洛蒙誘引,也會套網袋保護果實,另外保持果園通風,注意葉片與枝條的修剪,讓陽光能充分與均勻的照射,這些都讓木鱉果可以安心長大。

根葉果實種子都有價值

通常從授粉到成熟期約兩到三個月,木鱉果外表由青色轉黃色變成紅色就可以採收,每個重量500到600公克。木鱉果除了黑色種子不能食用,其他皮、果肉、紅色籽膜,都可食用,甚至其嫩葉可成為未來夏季缺菜的主力作物。

木鱉果的營養多屬於脂溶性,建議蒸煮料理,身體較好吸收。料理方式也很多元,果肉可熬煮湯頭、燉飯、米糕、炒菜;假種皮可調製果汁、酵素、果醬、奶酪、冰淇淋及冰棒等,根部則有植物皂,就像無患子一樣有清潔功用。種子雖不能食用,但其形狀外觀圖案多變,可應用在藝術裝飾及花藝觀賞等用途。

目前生技產品則有木鱉果油膠囊、木鱉果保養品。木鱉果的營養成分很高,建議少量多餐,不宜過量。

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